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MIDI之父:不为人知的硅谷传奇

时间:2018-04-26 20:47来源:网络整理 作者:管理员 点击:

史密斯早就应该是硅谷传奇人物了。但他恰恰还不是。他发明了世界上应用最广的音乐技术MIDI,但他没有用此来赚钱,而是慷慨地献给了世界。这位伟大的发明家至今仍默默无闻,但他从未后悔过。

戴夫?史密斯早就应该是个亿万富豪了,至少也应该是个能早早退休的千万富翁。他应该每周打上三场高尔夫球,驾着游艇在湾区游弋,空闲时间里“玩玩”天使投资。要知道,在硅谷找个成功的技术企业家可比找家星巴克(Starbucks)容易得多,而史密斯早就应该是硅谷的传奇人物了。但他恰恰还不是。

1983年,史密斯和罗兰公司(Roland)的创始人梯郁太郎合作开发了“乐器数字接口”(MusicalInstrumentDigitalInterface),也就是音乐界广为人知的MIDI。MIDI可让电子乐器和合成器交流,这意味着,用户可在一台合成器或电脑上控制多台电子乐器。

正是这种连接能力构成了绝大多数数字音乐的基础。作曲家和音乐家使用这项技术创作屡获大奖和乐曲和电影配乐时,MIDI的丰富功能起着至关重要的作用。你想在苹果(Apple)电脑的iMovie上制作家庭录像吗?自1995年起,MIDI就已经内置在MacOS中了。

你用智能手机吗?(这问题有点多余。)智能手机就采用了MIDI技术,第一代彩铃就是以MIDI为技术支撑的。像《吉他英雄》(GuitarHero)这类视频游戏也用到了MIDI技术,而拉斯维加斯的百乐宫喷泉(BellagioFountain)和《金银岛海盗》表演(TreasureIslandPirate)也不例外。

不过颇具讽刺意味的是,正是因为MIDI处处大获成功,才导致史密斯没能发家致富:因为他免费提供了这项技术。这在今天可能很难想象,但30年前,当史密斯和众多日本公司合作——包括罗兰公司(Roland)和雅马哈公司(Yamaha),将MIDI技术推向世界时,他没要求授权费,而是慷慨地把自己创意奉献给了全世界,任人取用。

史密斯说:“我们想确保自己能100%参与合作项目,所以决定,不管哪家公司想用这项技术,我们都不收费。”MIDI制造商协会会长汤姆?怀特表示,那时候几乎不可能确定这项技术的货币价值,但它对音乐产业的价值不容低估。他相信,MIDI是音乐发展史上最重要的技术。他说:“(MIDI)本身从来没挣到过一分钱。但这项技术植入产品后,就使产品具有了更大的价值。”

20世纪70年代末期和80年代早期,电子合成器和电子琴开始蓬勃发展。当时,史密斯意识到一个大问题:不同厂商的技术无法沟通,这就意味着如果音乐人一个使用罗兰牌而另一人使用雅马哈牌,他们就难以合作。

当时史密斯正经营着自己的公司“时序电路”(SequentialCircuits),并在1978年就已生产出一款名为“先知5号”(Prophet5)的合成器(这款产品所用的技术当时也具有开创性:它是首批带有微处理器的商用音乐设备之一,可让音乐人在弹奏多个曲子的同时保存音效。)

(责任编辑:admin)
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